HOW TO START A BLOG – the easy way!

COME APRIRE UN BLOG – in modo facile! in italiano

I’ve always had a blog since I was a teenager.

I had a few, actually. I will not go on and on now with 10 lines of useless explanation on why I’m about to explain you exactly  HOW TO START A BLOG, let’s say that I’ve learned so-ooo much and really feel like I want to share it with you guys, because writing a blog is, to me, a fab way to express myself, talk about things I truly love, let others know about things I’ve personally experienced and… ok, I’ll stop here.

My Ultimate TIPS On How To Start a Blog – for beginners!

1)Start choosing between these two platforms: BLOGGER & WORDPRESS.

As for WordPress I’m referring to the self-hosted option, not the free one. I suggest you to start with Blogger which is free and easy to use, it has free templates too.  All you have to do is sign up with them and you are done.

Of course having a free “host” means that in the “url” line you are going to get their name too, for instance “ellie.blogspot.com”. The only way to get rid of it is to be your domain name.

For WordPress you need a few more techinical skills, so I’m not ruling it out I’m just saying that maybe it is not the best option for beginners.

Start with a free Blogger account, you can always buy a domain name in the future and use a self-hosted account. With a self-hosted blog you have total freedom over what you want your blog to look like, bacause you design it. And you have paid for it, of course 🙂

Please note that there is also a WordPress free option. Many get confused. WordPress.com is the free option and WordPress.org is the self-hosted option.

2)Decide on a name. Ah! This is the tricky part. It took 3 months to come up with mine. Try and jot down all the things you’d like to write about, things that describe you as well as your blog. Try to stick to 2 max 3 words, short domain names are easier to remember. Find a perfect “combo” with those words. Repeat them in your mind and aloud too. Get something that reflects your content, something that reminds of what the blog is about. Write them down, than put the idea aside and go back to it after a few days. Does it still sound good? Yes? Ok, then so now you can sign up with Blogger and get your free space, but if you wish to buy your domanin name, you must check if it is free, maybe someone alse got the same idea and the domain name is not available. It can also happen that it is not free with a certain extention but it is free with another. For instance, it might be taken as ellie.com but it might be free as ellie.co.uk – I highly suggest you to chance name, don’t go for the second option. People can type in by mistake the other website name and will not reach your site.

Remember that this name will stay with you forever (hopefully!) so do not pick a silly name, or something that might chance over time.

3)The layout of your blog. Blogger has lots of nice free templates, and as for WordPress there are many free templates and a lot of very good ones that you have to pay for, price rages from 30£ to 50£ – ish ! Try and keep it clean, minimal. DO not be tempted to add in every single wideget you find. Have a look at what famous blogs use and see what is really necessary and what it is not. Remember to include links to your socials, an “About” and a “Contact” page!

4)Start writing content but do not start spreading the word around about your blog. Yes, basically i’m telling you to keep it a secret. That’s why: you don’t want people to go to your blog and find a rather empty space with just 1-2 posts, this will definitely turn them away, they will not find your blog interesting and worthy, of course…there is nothing in there! Take your time and write at least 30 posts before launching your blog. Give poeple some good content and they will definitely come back!

Photos are a very important elements. If you take your own photos, great! If you decide to use pictures that you di not take please make sure you are allowed to use those pictures! There are websites such  pixabay.com  where you can find many copyrights-free photos. You don’t need to spend a lot of money for a camera, if your mobile phone takes good picture use it! You can also use a free photo editor as well to edit your pictures and make them look more clear and professional. Canva is basically the most popular one.

I can not tell you how to write your blog, you need to find your tone of voice, and do no copy others. Write the way you are used to. Find a writing style, you can keep it very professional if the subject requires it, or you can use a more easy-going style, if you have a bubbling personality use it in your blog.

Starting a blog can be fun and dauting at the same time. Don’t give up, you’ll improve because you’ll soon learn new things and will get better at it.

 

Need more help? Here there is another post I’ve written on this topic, it is all about things you must do as soon as you open a blog!  Check it out >>Things to do as soon as you start a Blog!

Resources:

BLOGGER https://www.blogger.com

WORDPRESS www.wordpress.com (free option)

WORDPRESS www.wordpress.org   (self hosted option)

CANVA https://www.canva.com

PIXABAY https://pixabay.com

 

 

 

 

 

 

 

THINGS TO DO AS SOON AS YOU START A BLOG

manca la versione italianain italiano

So here we go, you’ve the name, the domain, the layout all set, it looks ab-fab and…and…what the hell am i supposed to do now?! I know (very well!) that it can be exciting and overwhelming at the same time, but with a little bit of planning and my tips…things will go just fine!

There are so many infos online on this topic and in the end you might get confused or believe that it is something you can’t do. Sure you do!

These are my best tips – things I strongly advise you to do over the first few weeks.

Let’s start!

  • Create a calendarJot down what you’d like to write about and when. And stick to it. Do not postpone it, try to write consistenly and without accumulating all posts in one single week just because you’ve been postponing them for the past 2-3 week. Nope, don’t do that.
  • Have a dedicated notepad, some kind of planner, when you can jot down ideas, useful infos, links, etc. Get a smaller version as well, one that you can bring along with you  all day, so you can take notes and won’t forget that amazing idea that has just crossed your mind. You can of course use an app on your mobile phone, I personally prefert an old fashioned paper notepad!
  • Go Social! Create an account for Facebook, Pinterest, Instagram and Twitter. I don’t use Twitter, I’ve tried so many times but it’s not my cup of tea really. Anyhow, get accounts for your blog, try to give them a “professional look”, use the logo of your blog as profile picture and write a cool description. Don’t even think about having a blog without a linked social media account, you need these to promote your blog!
  • Join Facebook groups! Join some Blogggers FB groups. You can get very useful tips and advices, and also by reading their posts you’ll be able to learn more infos and important staff about blogging.
  • Become their friend! Kind of. What I mean is… try to get to know your followers, interact with them. Keep them entertained, socialize. Reply to comments and ask them what they’d like you to write about.

I will later on will explain a strange “phenomenon” about Post Comments! Keep reading!

  • Be amazing not average! Try and spend time researching the topic you want to write about in your posts. Try and give useful infos, don’t just t write for the sake of it, write because you want people to love what you write about and come back for more!
  • Good pictures will help! I’m not a photographer myself and at present time I dont even own a good quality camera, but I try to insert nice looking picture in my posts. They are not professional looking and nothing special, but they are OK. Try and do the same if you yourself don’t own a proper camera. And remember not to take pictures off the net without being sure that they can be used freely.
  • Go techinical! Well, not that much, but still try and learn as much as you can about SEO. There are tonz of pages online on this subject, Google it and you’ll be transported in the magic world of Keywords! Sounds like a kids board game I know, but nope, it is actually a very important factor in the growth of your blog! SEO is a must also when you name the pictures to be inserted within your posts. Name them properly, don’t just leave them with their defauld name such as IM6789435678.jpg – looks awful and it will be of no help at all for SEO purposes.
  • Get a proper link! What I mean by this is that if you have a self-hosted blog ( It means if you pay in order to have your blog running on your own paid for-web-space, such as WordPress) you can change the way each link to your post looks like, you can shorten the URL and give it a strategically name. Tip: use keywords. For instance if you are trying to customize the link to a post titled “How I started my blog”, you need to use pretty much the same words in the “permalink”, this is how it is called the specific link to each post. DO IT NOW! Because if you decide to do it in the future, the links that are active and fine right now…simply will not work again when you will change their structure, and this is going to be a huge problem, especially if you link a post within the text of another post, if you change the structure of the permalink of the linked blog…it will not redirect people to that post any longer.

  • Go analyze your audience! Install Google Analytics, it will you to understand your views. Which posts didn’t work very well and which one has gone kind of viral instead. You can also get more detailed infos on your readers, where they are reading your blog from etc.

I’ve promised you to tell you about that  strange “phenomenon” about Post Comments, so the thing is: I’ve noticed that people tend NOT to leave a comment. In the past, I’m talking about 15 years ago (yes I used to have a blog 15 years ago too…) there was no Facebook, no Instagram or other social media, so the blog was, along with forums, maybe the only way to exchange infos, comments and questions. Nowdays we can read a post, love it so flipping much…but statistically speaking just a very small percentage will leave a comment. Because they (we…) prefer to use Facebook comments, or maybe Instagram comments. To be very honest to you I just don’t get the reason why this happens, but at the beginning I was kinda upset because I was getting zero comments. I then learned that it was a very common thing, even on american blogs.

So yeah, don’t give up if you don’t get many comments, especially at the beginning, just keep people interested and bring them to share your awsome content!

Yes, you can leave the link to your blog in the comment section below!

 

 

 

Come scrivere il CV per UK

Questo è un argomento che voglio affrontare con la massima chiarezza e sincerità. Come scrivere il CV per UK. Non solo perchè sin da subito, dopo i miei studi universitari a Londra, mi ero buttata in un full immersion presso il nostro “career center” dove ci spiegavano come scrivere un ottimo CV, ma anche per altri due motivi.

Nel 2008 mi sono trovata a cambiare lavoro, e a cercarne uno nuovo in UK. All’epoca mi ero comprare 8 libri su come scrivere il CV perfetto e la cover letter piu’ accattivante, ed ammetto che quelle serate a studiare questi noiosi libri portarono i loro frutti. Il mio CV era decisamente “professional” e ben fatto. Nel momento in cui avevo cominciato ad applicare le cose che avevo imparato…arrivarono piu’ telefonate.

Tra le varie cose che faccio…mi occupo anche di Training e Recruitment. Si, leggo CV per lavoro abbastanza spesso.

E devo purtroppo dire che i peggiori arrivano da italiani. Non perchè non abbiano delle belle esperienze, anzi! Ma solo perchè usando il formato sbagliato…non vengono considerati come dovrebbero! E perche’ credo ci sia meno “Cultura” su come fare un buon CV.

Secondo motivo: sono stata una employer (datrice di lavoro) anche io, e per questo ho ricevuto, tonnellate di Curriculum a dir poco indecenti.

E’ vero, io ora vi spiegherò come scrivere un ottimo CV ma senza usare la famosa versione “Europass” che vi chiedono in Italia. Non si usa questo formato, e non fatevi venire in mente di mandare quei CV assurdi con un freddo elenco delle vostre esperienze, NO.

Nel 99% dei casi il CV mi veniva lasciato sotto la porta del mio locale, oppure inviato via email allegato alla mail, ma senza uno straccio di cover letter, e neppure un “Buongiorno Le invio in allegato il mio CV”. Non era molto, ma sarebbe bastato. Il top lo raggiungevamo con “Ciao, ti mando il CV”. Ciao?!! ma chi sono, tua sorella?!

Ricordiamoci sempre che stiamo cercando lavoro, e anche se applichiamo per il lavoro più base e terra-terra che esista, dobbiamo sempre dimostrare professionalità ed educazione. 

Bene, comunque se decidete di cercare lavoro a Londra ed in UK, scordatevi Europass e tutte le cose menzionate sopra.

Tanto per cominciare!

Foto e Data di nascita. Nel formato British non sono assolutamente richieste. La foto solo ed esclusivamente se richiesta, e la data di nascita solo se lo volete voi, ma nessuno vi obbliga. Questo grazie al “Equality Act of 2010”, che rende discriminante valutare un candidato in base all’età, e al sesso.

Sino a pochissimi anni fa il classico CV britannico veniva strutturato come nell’esempio numero 2 in foto, ovvero un elenco di lavori e qualifiche diviso per argomenti, quindi “Work experience”, “Education” etc etc – dopo tutto cio’, spessissimo nella seconda pagina arrivava la sezione “Skills” oppure voci similari come anche “Achievements”. Queste voci, cosi’ come quella dei “Short Courses” (corsi brevi) sono comunque importantissime, spesso dicono molto di piu’ di voi di quanto non facciano i vostri titoli di studio.

E quindi che devo fare?!

In pratica adesso vi è la tendenza ad impostare il CV come nella foto esempio numero 3. Ovvero con due colonne. In quella di sinistra (stretta) mettiamo in alto Skills ed Education, nella colonna ampia di destra le Work Experiences. Questo permette a chi legge il vostro CV di avere subito di fronte due argomenti fondamentali: esperienza e capacita’ di vario tipo. Senza dover attendere di voltare pagina per vedere quelle “sezioni”.

Ricordiamoci che spessissimo chi riceve CV’s non arriva neppure in fondo alla prima pagina, quindi perchè rischiare di non fargli sapere che siamo veramente in gamba?!

A questo punto abbiamo stabilito che  formato usare e come strutturarlo.

Se non riuscite ad impaginare il vostro CV come nell’esempio 3, sappiate che comunque il modello numero 2 va benissimo!

Google Docs ha Templates per CV ! Gratis!

Le voci da usare:

Nome Cognome e dati

(telefono, indirizzo ed indirizzo email)
E’ fondamentale mettere un numero di telefono inglese, per questo motivo è la prima cosa da fare appena arrivati in UK.

Personal Objectives

Negli ultimi anni non viene usato tantissimo, ma nessuno vi vieta di utilizzarlo. In questo spazio inserite, in massimo quattro righe, che cosa state cercando e quali sono i vostri obiettivi, e soprattutto cosa potete portare all’azienda. Il tuo obiettivo e come intendi raggiungerlo svolgendo il lavoro per cui stai facendo domanda. Pertanto scrivilo subito nella parte “Objective”: lo scopo che vuoi raggiungere, ed inserisci frasi come “To work in a fast growing hotel chain”. (esempio!)

Profile Summary

Una brevissima descrizione della vostra espereinza lavorativa. In poche righe. Cosa hai fatto? Che espereinza hai? In che campo?

esempio. “Receptionist with over 5 years’ experience working in both the public and private sectors. Diplomatic, personable, and adept at managing sensitive situations. Highly organized, self-motivated, and proficient with computers. Looking to boost students’ satisfactions scores for ABC University. Bachelor’s degree in communications.”

Work Experience

Il pezzo forte. Tutte le vostre esperienze di lavoro, mettendo in alto la piu’ recente, in in basso la piu’ vecchia. Se ne avete veramente tantissime ma alcune sono molto vecchie ed oltretutto poco rilevanti con cio’ per cui state cercando lavoro, non metteteli.

  • Nome azienda/negozio/ristorante. Es. Ristorante “Pinco”
  • Periodo in cui avete lavorato. Es. march 2012- may 2016
  • Le mansioni ovvero le Tasks, ma anche i vostri punti di forza e le cose che avete imparato. Esempi:
  • Learn menu items and be able to describe them appropriately to guests.
  • Take beverage and food orders.
  • Deliver beverages and food in a timely manner.
  • Check-in with guests to ensure that everything is going well.
  • Clear dirty dishes from table.
  • Refill beverages throughout the meal.

Achievements

Si, oltre alle DUTIES devi mettere COSA HAI OTTENUTO in quel lavoro! I successi, le occasioni in cui hai ottenuto riconoscimento. Devi scrivere cosa di “grandioso” hai fatto/portato in quel posto di lavoro.

Esempi.

Cashier

  • Trained and supervised 5 other cashiers over a period of 2 years at Company X.
  • Got the employee of the month award for June, August, and December.

Office Manager

  • Reached out to and made deals with new office supply providers, cutting annual supply costs by 20%.
  • Hired, trained, and managed 15+ cleaning and maintenance staff

Bar & Restaurant Manager

  • Increased bar revenue by 20% by redesigning the cocktail menu and adding several new options.
  • Hired and onboarded 15 servers and bartenders over the past 4 years.
  • Worked with an external marketing agency to run ads for the bar, resulting in a 14% increase in annual revenue.

Education

In questa parte riportate gli studi che avete fatto, ed i corsi svolti. Per esempio anche corsi brevi ma che sono un “plus” anche in base al lavoro che cercate. Es. Un corso da Sommelier.

Skills

Serve per dare preziose info sulle vostre capacità nel mondo del lavoro.

Esempi:

  • Team player.
  • Effective communication skills with guests and staff.
  • Quick thinking.
  • Great attention to detail.

Osservazione personale: i datori di lavoro ed i recruiters tendono ad essere un po’ “stufi” delle solite frasi fatte inserite in questa sezione del CV, cercate magari di portare esempi significativi all’interno del CV nella parte in cui descrivete le mansioni del vostro lavoro.

References

Si, servono e…SI, spesso le controllano. Non fate lo sbaglio di inventarvi nomi a caso credendo che “tanto questi mica chiamano in Italia”. Si, ci sono diversi posti di lavoro che contattano le vostre referenze, e se queste sono all’estero, si affidano ad agenzie che se ne occupano perchè hanno personale che parla diverse lingue e contatta i nomi che voi avete lasciato.

Forse spesso in Italia non è cosi’, ma in UK contano tantissimo le esperienze lavorative piu’ che cio’ che avete studiato. Ovviamente sto generalizzando, ma questo per spiegarvi che anche se non avete studi specifici, per esempio, nel campo della ristorazione, saranno utilissime le vostre esperienze lavorative.

Azione!

Solitamente è consigliabile utilizzare “verbi di azione” nella stesura del CV. Ecco a cosa mi riferisco: si dovrebbe cercare di utilizzare molto verbi come “managed”, oppure “successfully managed”, “accomplished” etc – Esempio pratico: invece di scrivere “I had a team of six bartenders”, sarebbe meglio scrivere “managed a 6 bartender team”. Le parole “d’azione” rafforzano.

Cover Letter.

Questa sconosciuta.

Se in Italia viene usata pochissimo, in UK è fondamentale.

Cos’è una cover letter ?

E’ una lettera che viene posta come “copertina” (cover, appunto) al vostro CV, ed inviata insieme a quest’ultimo al vostro possibile datore di lavoro. Una lettera in cui, in poche righe, parlate di voi, di cosa cercate, cosa potete portare all’azienda etc.

Non prendetela con una parte poco importante, studiatevela bene perchè rappresenta spesso la prima impressione che darete di voi.

Importante è anche ricordarsi che dobbiamo usare la cover letter adatta ad ogni posto di lavoro. Non deve essere la stessa per ogni applicazione che faremo, và intestata personalmente all’azienda e cio’ che scrivete deve essere “su misura” per il suo “destinatario”.

Es. Nella cover letter per la ristorazione non scriveremo che siamo super bravi come commessi e che il nostro obiettivo è lavorare nel settore Retail ed aprire diversi punti vendita. Potete utilizzare quell’esperienza e riportarla nella cover letter, ma focalizzando la lettera piu’ verso cio’ che state cercando. Es. Potete dire come la vostra esperienza nel settore Retail vi ha portato ad essere ambiziosi, a saper lavorare bene in gruppo, e a comunicare bene con la gente, ed è per questo che vi sentite certi di poter svolgere al meglio il lavoro di cameriere.

  • Specifica brevemente come sei venuto a conoscenza del fatto che cercavano personale
  • Descrivi le tue capacità e cosa puoi offrire se verrai assunto, il perchè questo posto di lavoro ti piacerebbe.
  • Spiega  le motivazioni che ti hanno portato ad inviare loro il tuo CV.
  • Concludi ringraziando  per aver dedicato del tempo alla lettura del tuo CV.

Sincerely yours,

Firma

In fondo alla pagina scrivi: Curriculum Vitae enclosed.

Quando la scrivete cercate sempre di mettervi nei panni di chi la riceve. Cosa avete voi che potrebbe piacere cosi’ tanto da chiamarvi per una interview? (colloquio). Cosa potete dare a questo posto di lavoro?!

Cosa guardano i datori di lavoro nella Cover letter? Una ricerca mostra questi risultati: 33% “Tailored skills from the job description”, ovvero le qualità adatte alla posizione per cui si sta facendo domanda.

Vi lascio questo link dove sono disponibili diversi tipi di Cover Letters da cui prendere spunto. Ho detto “prendere spunto”, non “copiare parola per parola” !

ESEMPI DI COVER LETTERS

Una ultimissima cosa: diverse aziende, catene di negozi e ristoranti, vi chiederanno di compilare il modulo online sul loro sito. (Online Job Application).In alcuni casi dovete compilare i campi richiesto, in altre vi è anche la possibilità di allegare il vostro CV al modulo online.

Adesso armatevi di pazienza e preparatevi a passare qualche serata in casa a scrivere il vostro CV perfetto! Domande?! Intanto vi auguro buona fortuna!

ESEMPIO di CV non a due colonne ma ben strutturato qui >> cv esempio

NOTA: Agosto 2020, è nuovamente attivo il mio servizio di revisione CV. Tutte le info le trovi QUI.

Per info generiche sono comunque disponibile ellie@eventuallybusy.com

Good luck with your new job!

Broccoli, avocado, shrimp and chickpea Salad

Insalata di broccoli, avocado, gamberetti e ceci in italiano

This is another easy option for a very yummy but super easy dinner…and it’s healthy too!

Sald with broccoli florets, avocado, chickpeas and shrimps, served warm. Simply delicious.

INGREDIENTS

for 2 people

  • 1 whole avocado, pealed and chopped
  • 250g of broccoli, florets
  • 200g of chickpeas, canned and drained
  • 200g of shrimps
  • 1 yogurt (125g)
  • 1 lemon, the juice
  • salt & pepper

METHOD

  1. Bring to a boil a pot of water
  2. Put the broccoli florets in it and boil them untill they are tender.
  3. Add the shrimps and cook until the shrimps are ready
  4. Drain.
  5. Add the chickpeas and stir well for 3-4 minutes.
  6. Set aside.
  7. Mix the lemon juice with the yogurt. Set aside.
  8. Now add the chopped avocado into the pot with broccoli, shrimps and chickpeas.
  9. Stir well and add the yogurt and lemon sauce.
  10. Add some salt & pepper.
    Serve warm with a handful of croutons if you want.

I really enjoyed it, it contains good fats and it is very fulfilling!

 

Please Share 🙂

insalata di broccoli, avocado, gamberetti e ceci

Broccoli, avocado, shrimp and chickpea Salad  in english

Ecco un’altra ricettina di quelle veloci e buone ideali per…cenette, o pranzetti 🙂
Con broccoli, ceci, avocado e gamberetti, servita tiepida e condita da una salsa yogurt e limone.

INGREDIENTI

per 2 persone

  • 1 avocado, tagliato a pezzettoni
  • 250g di broccoletti
  • 200g di ceci, in scatola, scolati
  • 200g di gamberetti, puliti.
  • 1 yogurt (125g)
  • 1 limone, il succo
  • sale e pepe

METODO DI PREPARAZIONE

  1. Fai bollire una pentola di acqua
  2. Aggiungi i broccoli e falli cuocere finchè saranno teneri
  3. Poi aggiungi i gamberetti e cuocili bene.
  4. Scola l’acqua in eccesso ed aggiungi i ceci.
  5. Cuoci per circa 3 minuti
  6. Metti da parte.
  7. Metti il succo di limone nello yogurt
  8. Versa questa salsa nella pentola con il resto degli ingredienti.
  9. Alla fine aggiungi l’avocado a pezzettoni e poi sale e pepe.

Servi tiepida e se ti piacciono, con una manciata di crostini di pane.

E’ una insalatona molto sana, con i “grassi buoni” e molto saziante!